กายวิภาคของช้าง

โฆษณา

กายวิภาคของช้างที่สมบูรณ์



ลำต้น | งา | ฟัน | สมอง | ผม | หู | ฟุต | ผิวหนัง | ความรู้สึกและการสื่อสาร

ร่างกายช้างได้รับการปรับให้เข้ากับสภาพแวดล้อมที่สมบุกสมบันในแอฟริกาและเอเชีย



ช้างมีลำต้นยาวที่แข็งแรงสามารถทำงานได้หลายอย่างมีงาแหลมคมใช้สำหรับถือของหนักและสำหรับการต่อสู้มีหูขนาดใหญ่ที่กระพือปีกเพื่อให้ตัวเองเย็นสบายและมีหน้าที่อื่น ๆ ช้างยังมีหางที่สามารถปัดแมลงวันและแมลงอื่น ๆ ออกไปได้อีกด้วยทำให้มันเป็นนักหวดที่สมบูรณ์แบบ

ทางด้านซ้ายเป็นแผนภาพกายวิภาคของอวัยวะภายในของช้างตัวเมีย คลิกที่ภาพเพื่อดูขนาดใหญ่

ภาพขนาดใหญ่จะเปิดขึ้นในหน้าต่างใหม่ใช้ปุ่มปิดเมื่อเสร็จสิ้น

ด้านล่างนี้คุณจะเห็นความแตกต่างที่ชัดเจนระหว่างช้างแอฟริกาและโครงสร้างร่างกายของช้างเอเชีย แอฟริกันมีขนาดใหญ่กว่ามีหูที่ใหญ่กว่ามากและมีขนาดใหญ่ขึ้นโดยรอบทั้งความสูงและความยาว สำหรับข้อมูลเพิ่มเติมเกี่ยวกับช้างแอฟริกาหรือช้างเอเชียคลิกที่ภาพแต่ละภาพในภาพด้านล่าง

งวงช้าง

ลักษณะที่น่าสนใจที่สุดอย่างหนึ่งของช้างคืองวงช้าง งวงช้างเป็นทั้งริมฝีปากบนและส่วนขยายของจมูกโดยมีรูจมูกสองข้างวิ่งตลอดความยาว



ลำต้นมีกล้ามเนื้อมากกว่า 40,000 มัดซึ่งมากกว่าที่มนุษย์มีอยู่ในร่างกายทั้งหมด มนุษย์มีกล้ามเนื้อเพียง 639 มัด งวงช้างทั้งแข็งแรงและว่องไวมาก สามารถทำงานได้หลายอย่างตั้งแต่ดันต้นไม้หนัก ๆ ไปจนถึงเก็บกิ่งไม้ที่เล็กที่สุด ช้างใช้งวงของมันในการหยิบและโยนสิ่งของขยี้ตาหรือหูที่คันเติมน้ำแล้วเทเข้าปากเพื่อดื่มและใช้เป็นสน็อกเกิลเมื่อว่ายน้ำใต้น้ำ ช้างยังใช้เป็นอาหารและสำหรับการแข่งขันมวยปล้ำที่เป็นมิตรกับช้างตัวอื่น ๆ

ลำต้นมีบทบาทสำคัญในชีวิตช้างโดยใช้เป็นอวัยวะสำรวจ ลำต้นมีความยืดหยุ่นสูงและสามารถใช้กับสัมผัสที่ดีที่สุด ในสัญญาณแรกของอันตรายช้างจะยกลำต้นขึ้นเพื่อดมอากาศและตรวจจับกลิ่นของสิ่งที่คุกคาม ช้างใช้งานในการดมกลิ่นหลายชนิดเนื่องจากเป็นอวัยวะรับสัมผัสหลักอย่างหนึ่งของช้างพร้อมกับหู งวงช้างมีความสำคัญและมีความสำคัญต่อชีวิตของมันมากจนแทบจะเป็นไปไม่ได้เลยที่ช้างจะมีชีวิตรอดหากได้รับความเสียหาย

สัตว์ส่วนใหญ่ใช้จมูกในการหายใจเท่านั้นอย่างไรก็ตามช้างยังใช้งวงของมันในการกักเก็บน้ำและใช้ในโคลนและฝุ่นละอองเพื่อฉีดพ่นตัวมันเองเพื่อทำความสะอาดหรือทำให้เย็นลง ช้างโดยเฉลี่ยสามารถกักเก็บน้ำไว้ภายในงวงได้ 4 ลิตร ลำต้นมีขนที่ละเอียดอ่อนปกคลุมอยู่ประปรายและผิวหนังที่ปกคลุมด้านหน้าของลำต้นมีร่องลึกเป็นวงและมีลักษณะคล้ายขี้

ช้างแอฟริกามีนิ้วมือสองนิ้วที่ปลายลำตัวซึ่งใช้ในการจับสิ่งของและสิ่งของขนาดเล็ก ช้างเอเชียมีเพียงนิ้วเดียวที่ปลายงวงของมันและโดยปกติจะใช้งวงของมันในการตักสิ่งของเท่านั้น ช้างสามารถยกน้ำหนักที่มีน้ำหนักมากได้ด้วยงวงของมัน แต่สิ่งสำคัญคือต้องจำไว้ว่าช้างแต่ละตัวมีเอกลักษณ์เฉพาะตัวและน้ำหนักแต่ละตัวสามารถยกได้แตกต่างกันไป ลำตัวมักไม่ใช้ในการต่อสู้หรือต่อสู้ด้วย แต่สามารถใช้เพื่อแสดงท่าทางคุกคามได้ อย่างไรก็ตามช้างใช้ลำตัวในการต่อสู้ซึ่งน่าสนใจทีเดียว

ข้อสังเกตที่น่าสนใจอีกประการหนึ่งคือเมื่อช้างกำลังชาร์จ ถ้างวงของมันยื่นออกไปข้างหน้าแสดงว่าช้างกำลังป้าน อย่างไรก็ตามลำต้นโค้งงอหรือซุกลงจึงหมายถึงธุรกิจและจริงจังกับความตั้งใจของมัน เช่นเดียวกับสัตว์มีกระดูกสันหลังช้างมีอวัยวะของ Jacobson อยู่ในปาก (อวัยวะรับกลิ่น)

ช้างทดสอบและทดลองกับกลิ่นที่แตกต่างกันโดยการสัมผัสวัตถุชิ้นใดชิ้นหนึ่งด้วยลำต้นของมันแล้วเอางวงช้างเข้าปาก ช้างเป็นสัตว์ที่อยากรู้อยากเห็นมาก

งาช้าง



งาช้างเป็นฟันกรามที่ยาวมาก ช้างไม่มีฟันเขี้ยวเลย ช้างแอฟริกันทั้งตัวผู้และตัวเมียมีงาอย่างไรก็ตามช้างเอเชียมีเพียงสายพันธุ์ตัวผู้เท่านั้นที่มี งายังคงเติบโตอย่างต่อเนื่องตลอดชีวิตของช้าง พวกมันเป็นตัวบ่งชี้อายุ - เช่นเดียวกับเท้าของช้างอายุของช้างสามารถประมาณได้จากการสังเกตงาของพวกมัน ขนาดของงาช้างเป็นลักษณะที่สืบทอดกันมาอย่างไรก็ตามเนื่องจากนักล่างาช้างในปัจจุบันจึงหาได้ยากและช้างที่งามีน้ำหนักมากกว่า 100 ปอนด์

ไม่ปรากฏความยาวทั้งหมดของงาที่ด้านนอกของช้างโดยประมาณหนึ่งในสามของความยาวของงาซ่อนอยู่ในกะโหลกช้าง นี่เป็นเหตุผลที่โชคร้ายที่นักล่างาช้างทำลายช้างเพื่อเอางาแทนที่จะตัดมันทิ้ง งาช้างเป็นเพียงเนื้อฟันเท่านั้นและไม่แตกต่างจากฟันธรรมดา เป็นลวดลายรูปช้างงาช้างซึ่งมีความโดดเด่นเมื่อมองจากหน้าตัดซึ่งทำให้งาช้างมีความแวววาวโดดเด่น

ช้างมีทั้งแบบ 'งาซ้าย' หรือ 'งาขวา' เช่นเดียวกับมนุษย์อาจเป็น 'ถนัดซ้าย' หรือ 'ถนัดขวา' เขี้ยวที่ชอบมักจะสั้นกว่างาอื่น ๆ เนื่องจากมีการใช้งานอย่างต่อเนื่อง งาบนช้างแต่ละตัวอาจมีรูปร่างความยาวความหนาและทิศทางการเจริญเติบโตแตกต่างกัน ช้างตัวผู้มักจะมีงาที่หนักกว่ายาวกว่าและยาวกว่าตัวเมีย

ช้างใช้งาในการทำงานหลายอย่างเช่นเดียวกับงวงช้าง พวกเขาใช้งาในการขุดตัดเปลือกไม้ออกหาอาหารแบกของหนักและเพื่อพักผ่อนลำต้นที่หนักหน่วง พวกเขาจะใช้เป็นอาวุธในกรณีที่พวกเขาเคยพบกับความขัดแย้ง

งาในลูกช้าง (ลูกวัว) มีอยู่ตั้งแต่แรกเกิดและมีลักษณะเหมือนฟันน้ำนมเท่านั้น มีความยาวประมาณ 5 เซนติเมตรเท่านั้น 'นมงา' เหล่านี้จะร่วงหล่นในวันเกิดปีแรก งาถาวรของพวกมันจะเริ่มยื่นออกมาเหนือริมฝีปากเมื่ออายุประมาณ 2 - 3 ปีและจะเติบโตต่อไปตลอดชีวิต

งาจะเติบโตประมาณ 15 - 18 เซนติเมตรต่อปีอย่างไรก็ตามงาเหล่านี้จะเสื่อมสภาพอย่างต่อเนื่องเมื่อมีการใช้งานอย่างต่อเนื่อง หากได้รับอนุญาตให้เติบโตอย่างต่อเนื่องโดยไม่ใช้ประโยชน์พวกมันจะเติบโตเป็นรูปเกลียว (คล้ายกับแมมมอ ธ ขนแกะที่สูญพันธุ์ไปแล้ว) เนื่องจากมักจะเติบโตตามรูปแบบการเติบโตแบบโค้ง

ที่น่าสนใจคือช้างบางตัวเกิดมาโดยไม่มีงา สภาพทางพันธุกรรมนี้ทำให้เกิดความแตกต่างอย่างมากในกล้ามเนื้อและรูปร่างของคอและหัวของช้าง นอกจากนี้การขนส่งของศีรษะยังแตกต่างกันและกระดูกที่ด้านหลังของกะโหลกศีรษะมีการพัฒนาน้อยกว่า

ช้างเอเชียตัวผู้ไม่ได้มีงาทั้งหมดมีประมาณ 40 - 50% ของช้างเอเชียตัวผู้ที่ไม่มีงา ผู้ชายโดยเฉพาะเหล่านี้เรียกว่า 'มักนาส ' ในอินเดีย.

ฟันช้าง

ฟันช้างมีลักษณะเฉพาะอย่างมากในลักษณะที่ฟันจากด้านหลังของกรามครึ่งหนึ่งไปทางด้านหน้า ฟันเป็นไปตามความก้าวหน้าเชิงเส้น เมื่อฟันหน้าสึกมากขึ้นเรื่อย ๆ พวกมันจะค่อยๆถูกแทนที่ด้วยฟันใหม่ซึ่งทำให้ช้างสามารถเคี้ยวอาหารหยาบที่มันกินได้โดยเฉพาะเปลือกไม้ ช้างมีฟันทั้งหมด 24 ซี่ แต่มักจะใช้เพียง 2 ซี่ในคราวเดียว

เมื่อช้างเกิดมาลูกวัวจะมีฟันที่กำลังพัฒนาสี่ซี่ในขากรรไกรแต่ละข้าง ซึ่งประกอบด้วยฟันซี่แรกและซี่ที่สองซึ่งมีอยู่หลังคลอดและปลายซี่ที่สามและซี่ที่สามซึ่งยังอยู่ใต้เหงือก เมื่อฟันแต่ละซี่สึกออกไปมันจะถูกดันไปด้านหน้าของปากและค่อยๆสวมเข้าไปในชั้นวางเมื่อรากถูกดูดซับ ในที่สุดชั้นจะแตกออกและชิ้นส่วนที่เหลือจะถูกดันออกจากปาก

หลังจากฟันสองซี่แรกหายไปแล้วชิ้นส่วนของฟันที่อยู่ติดกันทั้งสองซี่จะสึกลงในแต่ละครึ่งของขากรรไกร กระบวนการนี้จะดำเนินต่อไปจนกว่าฟันกรามซี่ที่ 6 และบางครั้งที่ 7 จะปรากฏขึ้น ฟันกรามซี่ที่ 6 มีน้ำหนักโดยเฉลี่ย 4 กิโลกรัมอย่างไม่น่าเชื่อและมีความยาวเจียรสูงสุด 21 เซนติเมตร (และกว้าง 7 เซนติเมตร) ฟันกรามซี่ที่ 6 นี้จะมีอยู่ประมาณครึ่งชีวิตของช้าง เมื่อฟันกรามซี่สุดท้ายสึกลงและช้างไม่สามารถเคี้ยวได้อย่างถูกต้องอีกต่อไปโชคร้ายที่มันมักจะอดอาหารหรือขาดสารอาหารและตายในที่สุด สิ่งนี้จะไม่เกิดขึ้นจนกว่าช้างจะมีอายุอย่างน้อย 60 - 70 ปี ด้านล่างนี้เป็นตารางแสดงการเริ่มมีอาการและการสูญเสียของฟันแต่ละซี่และอายุที่กระบวนการข้างต้นมักเกิดขึ้น:

สุนัขผสมบอร์เดอร์ คอลลี่

ฟันกรามกรามน้อยการสูญเสียฟันกราม 1 เมื่อแรกเกิด 2 ปี 2 ตอนแรกเกิด 6 ปี 3 1 ปี 13 - 15 ปี 4 6 ปี 28 ปี 5 18 ปี 43 ปี 6 30 ปี 65 ปีขึ้นไป
ฟันกรามของช้างแตกต่างกันระหว่างสายพันธุ์แอฟริกันและเอเชีย ทั้งสองมีแนวสัน (laminae) ซึ่งพาดผ่านฟัน อย่างไรก็ตามในช้างเอเชียสันจะขนานกันเมื่อเทียบกับสันเขารูปเพชรในช้างแอฟริกา แม้ว่าช้างเอเชียจะมีฟันแทะเล็ม แต่ก็มักจะใช้เวลาส่วนใหญ่ในป่าแทนที่จะอยู่ในที่ราบเช่นช้างแอฟริกา

ในช้างทั้งสองชนิดการเคลื่อนไหวของกรามระหว่างการเคี้ยวคือไปข้างหน้าและข้างหลังซึ่งแตกต่างจากวัวที่ใช้การเคลื่อนไหวไปด้านข้างเพื่อเคี้ยวเอื้อง ดังนั้นสันเขาจึงทำหน้าที่เป็นสอง rasps ที่เสียดสีกันและทำให้มีประสิทธิภาพมากขึ้นโดยฟันที่โค้งเล็กน้อยตามแนวยาว

สมองช้าง

สมองของช้างมีขนาดใหญ่กว่าสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมบนบกอื่น ๆ และอยู่ที่ด้านหลังของกะโหลกศีรษะห่างจากหน้าผาก สมองช้างมีขนาดใหญ่กว่าสมองมนุษย์ประมาณสี่เท่า (ดูแผนภาพด้านซ้าย) จากสัตว์ทั้งหมดที่เคยอาศัยอยู่บนโลกสมองของช้างเป็นสัตว์ที่มีขนาดใหญ่ที่สุด

ช้างเกิดมาพร้อมกับ 35% ของมวลสมองที่โตเต็มที่ ช้างเป็นสัตว์ที่ฉลาดกว่า น้ำหนักสมองของช้างแอฟริกาตัวผู้คือ 4.2-5.4 กิโลกรัม น้ำหนักสมองของช้างแอฟริกาเพศเมียคือ 3.6 - 4.3 กิโลกรัม ทั้งสองอย่างนี้ค่อนข้างหนักเมื่อเทียบกับสมองของมนุษย์ที่โตเต็มวัยแม้ว่าพัฒนาการของสมองในช้างจะค่อนข้างใกล้เคียงกับมนุษย์



มนุษย์เกิดมาพร้อมกับมวลสมองน้อยช้างก็เช่นกัน เมื่อสมองของมนุษย์เติบโตและพัฒนาขึ้นสมองของลูกวัวช้างก็เช่นกัน ในทำนองเดียวกันความสามารถในการเรียนรู้ของมนุษย์จะเพิ่มขึ้นตามการเติบโตเช่นเดียวกับลูกวัวช้าง ไม่น่าแปลกใจที่ช้างเป็นสัตว์ที่ฉลาดเช่นนี้ แม้ว่าสมองของช้างตัวเมียจะมีขนาดเล็กกว่าสมองช้างตัวผู้ แต่ก็ไม่ได้ชี้ให้เห็นว่าตัวผู้ฉลาดกว่าตัวเมีย จากการศึกษาพบว่าช้างตัวเมียมีความเท่าเทียมหรือฉลาดกว่าตัวผู้ เนื่องจากความจริงที่ว่าโดยทั่วไปช้างเพศเมียจะมีขนาดเล็กกว่าช้างตัวผู้มวลสมองตามสัดส่วนขนาดตัวบ่งบอกถึงสมองของตัวเมียที่ใหญ่กว่า

นอกจากนี้สมองและจิตสำนึกของช้างตัวเมียยังแตกต่างจากตัวผู้มากเนื่องจากพวกมันได้รับการเลี้ยงดูและมีปฏิสัมพันธ์กับแม่ในรูปแบบที่แตกต่างกันมากตั้งแต่แรกเกิดและในขณะที่ตัวเมียสร้างสายสัมพันธ์ที่แน่นแฟ้นซึ่งกันและกันอย่างต่อเนื่อง ได้รับการบำรุงรักษาตัวผู้มีความสันโดษและเป็นอิสระมากขึ้น

แม้ว่าสมองของช้างจะมีขนาดใหญ่ที่สุดในบรรดาสัตว์เลี้ยงลูกด้วยนมบนบก แต่จริงๆแล้วมันมีเพียงพื้นที่เล็ก ๆ ที่ด้านหลังของกะโหลกศีรษะ อย่างไรก็ตามในสัดส่วนขนาดของร่างกายช้างสมองช้างมีขนาดเล็กกว่าสมองของมนุษย์ อย่างไรก็ตามเรื่องนี้ช้างเป็นหนึ่งในสัตว์เพียงชนิดเดียวที่มีลิงทั้งหมด (รวมถึงตัวเราเอง) วาฬสเปิร์มและสิ่งมีชีวิตอื่น ๆ อีกสองสามตัวที่มีสมองขนาดใหญ่เมื่อเทียบกับขนาดตัว

ผมช้าง

แม้ว่าโดยทั่วไปแล้วช้างจะถือว่าเป็นสัตว์ไม่มีขน แต่ทั้งช้างแอฟริกาและช้างเอเชียเกิดมามีขนหนา ทารกในครรภ์ของช้างถูกปกคลุมไปด้วย ‘Lanugo’ ซึ่งมีขนยาวและร่วงเป็นจำนวนมากอย่างไรก็ตามส่วนใหญ่จะผลัดขนก่อนที่ช้างจะเกิดจริง ขนบนลูกช้างจะร่วงมากขึ้นเมื่อลูกช้างโตขึ้น ขนไม่ได้ออกแบบมาเพื่อให้ความอบอุ่นแก่ช้างอย่างไรก็ตามมันช่วยให้ช้างสัมผัสได้ถึงความใกล้ชิดของวัตถุที่เส้นผมสัมผัส

ขนบนช้างจะหนาที่สุดที่หางและมองเห็นได้ชัดเจนที่หัวและหลัง ขนที่หางสามารถยาวได้ถึง 100 เซนติเมตร

ขนที่ปรากฏรอบดวงตาและจมูกมีจุดประสงค์ในการป้องกัน ช่วยป้องกันอนุภาคและเชื้อโรคจากการบุกรุกร่างกายทางหูและจมูก ช้างยังมีเส้นประสาทสัมผัสเล็ก ๆ ตามลำต้น

ลูกช้าง (ลูกวัว) มีขนละเอียดขนาดเล็กจำนวนมากปกคลุมร่างกายส่วนใหญ่ ในภาพด้านซ้ายคุณจะเห็นขนละเอียดที่หน้าผากลูกวัวและหลังส่วนล่าง ขนเหล่านี้จะมีความหนาแน่นเท่าเดิมหลังจากวันเกิดปีแรกของช้างและเมื่อช้างโตขึ้นขนจะค่อยๆบางลงและมองเห็นได้น้อยลง

หูช้าง

ช้างแอฟริกา มีหูที่มีขนาดอย่างน้อย 3 เท่าของ ช้างเอเชีย หู ช้างแอฟริกาใช้หูเป็นอวัยวะส่งสัญญาณ หูยังใช้เพื่อควบคุมอุณหภูมิของร่างกายและใช้เป็นคุณสมบัติป้องกันในช้างแอฟริกาเพื่อป้องกันภัยคุกคามที่อาจเกิดขึ้น หูของช้างแต่ละตัวมีลักษณะเฉพาะและแตกต่างจากหูของช้างอื่น ๆ พวกเขาใช้เหมือนกับลายนิ้วมือบนมนุษย์เพื่อระบุตัวตน หูทำหน้าที่สำคัญหลายประการในช้าง เมื่อช้างรับรู้การคุกคามหูจะกางออกกว้างที่ด้านข้างของศีรษะแต่ละข้างซึ่งจะทำให้เกิดบริเวณหน้าผากขนาดใหญ่

เนื่องจากช้างมีรูปร่างเป็นกระเปาะขนาดใหญ่และมีอวัยวะขนาดใหญ่ภายในจึงสร้างความร้อนได้มากโดยเฉพาะระบบย่อยอาหาร พื้นที่ผิวของช้างมีอัตราส่วนที่ต่ำกว่าเมื่อเทียบกับปริมาณช้าง ดังนั้นจึงไม่มีพื้นที่ผิวเพียงพอที่จะรับมือกับความร้อนที่ต้องการขับออก ดังนั้นช้างจึงใช้หูเพื่อทำหน้าที่นี้ เมื่อช้างกระพือปีกหูมันสามารถลดอุณหภูมิในเลือดได้ 10 องศาฟาเรนไฮต์ ทั้งช้างแอฟริกันและเอเชียใช้หูเพื่อจุดประสงค์นี้แม้ว่าช้างแอฟริกันจะได้ผลดีกว่าเนื่องจากมีหูที่ใหญ่กว่า

บริเวณผิวใบหูชั้นนอกที่กว้างขึ้นบนหูของช้างแอฟริกันประกอบด้วยเส้นเลือดฝอยและเส้นเลือดมากมาย เลือดร้อนในหลอดเลือดแดงจะถูกกรองผ่านเหล่านี้และเลือดที่เย็นกว่าจะถูกส่งกลับไปยังร่างกายช้าง

ไม่ใช่เรื่องแปลกที่จะเห็นช้างคว่ำหน้าลงในวันที่ลมแรงพร้อมกับยื่นหูออกเพื่อให้ลมเย็นพัดผ่านหลอดเลือดแดงที่ร้อนจัด โครงสร้างทางกายภาพของหูช้างเป็นเพียงแผ่นกระดูกอ่อนปกคลุมด้วยผิวหนังบาง ๆ อีกหนึ่งฟังก์ชั่นที่น่าทึ่งของหูช้างคือ 'ความสามารถในการรับเสียงด้านล่าง' ใช้สำหรับการสื่อสารระยะไกลระหว่างช้าง หูช้างมีความอ่อนไหวอย่างมากและจากการศึกษาได้พิสูจน์แล้วว่าช้างสามารถสื่อสารกันได้ในระยะทางไกล ช้างสามารถใช้การสื่อสารนี้ซึ่งไม่ได้ยินเสียงของมนุษย์เพื่อเตือนถึงอันตรายที่กำลังจะเกิดขึ้นในระยะไกล ดังนั้นอย่าลืมว่าหากคุณมีโอกาสได้สัมผัสหูของช้างโปรดระวังให้มากเพราะมันนุ่มและอ่อนไหวมาก

เท้าช้าง

เท้าช้างมีลักษณะเฉพาะและน่าสนใจมาก พวกมันค่อนข้างแตกต่างจากเท้าสัตว์อื่น ๆ เท้าของช้างได้รับการออกแบบมาเพื่อให้ช้างเดินบนปลายนิ้วเท้าได้จริง เนื่องจากวิธีการเดินช้างจึงมีชื่อเรียกอีกอย่างว่า 'Digitigrades' และอยู่ในกลุ่มสัตว์ที่มีม้าวัวแกะอูฐและแรดด้วย ช้างทุกตัวมีนิ้วเท้าไม่เท่ากันในแต่ละเท้า ช้างแอฟริกามีนิ้วเท้า 4 นิ้วที่เท้าหน้าและ 3 นิ้วที่เท้าหลัง ในทางกลับกันช้างเอเชียมี 5 ตัวที่ด้านหน้าและ 4 ตัวที่ด้านหลัง

นิ้วเท้าช้างฝังอยู่ด้านในของเนื้อเท้าและไม่ใช่ทุกนิ้วที่มีเล็บเท้า โดยทั่วไปเท้าช้างมีความยาวและความกว้าง 40-50 เซนติเมตรและมีเส้นรอบวงประมาณ 1.34 เมตร ฝ่าเท้าของช้างทำจากเนื้อเยื่อเกี่ยวพันที่เหนียวและมีไขมันซึ่งทำหน้าที่เหมือนโช้คอัพที่เป็นรูพรุนและช่วยให้ช้างเคลื่อนไหวได้อย่างเงียบ ๆ

นอกจากนี้ฝ่าเท้ายังมีการขันและเป็นหลุมซึ่งทำให้ช้างมีความมั่นคงเมื่อเดินผ่านภูมิประเทศที่หลากหลาย การออกแบบป้องกันไม่ให้ช้างลื่นไถลไปบนพื้นผิวเรียบเช่นน้ำแข็งและหิมะ สาเหตุที่ช้างสามารถเดินได้อย่างเงียบ ๆ ส่วนหนึ่งมาจากการที่ 'เบาะฟองน้ำยืดหยุ่น' ที่ด้านล่างของเท้าทำให้วัตถุใด ๆ ที่อยู่ข้างใต้ของมันกระแทก ซึ่งทำให้เสียงส่วนใหญ่ (รวมทั้งกิ่งไม้และกิ่งไม้แตก) อู้อี้

เท้าหน้าของช้างมีรูปร่างกลมในขณะที่เท้าหลังเป็นรูปไข่มากกว่า รอยเท้าของช้างสามารถบอกคุณได้บางอย่างเกี่ยวกับช้างตัวนั้น ตัวอย่างเช่นรอยเท้ารูปไข่ยาวมักบ่งบอกว่าเป็นของช้างตัวผู้ในขณะที่รอยเท้าที่กลมกว่าจะบ่งบอกถึงช้างตัวเมีย ช้างตัวผู้มักจะทิ้งรอยเท้าไว้สองข้างเนื่องจากขาหลังตกลงไปทางด้านข้างของขาหน้าเล็กน้อย ตัวเมียมักจะเดินในจุดเดียวกันด้วยขาทั้งสองข้างอย่างแม่นยำกว่า

รอยเท้ายังสามารถบอกคุณได้ว่าช้างอายุเท่าไร ช้างอายุน้อยทิ้งรอยเท้าที่คมชัดและชัดเจนมากขึ้น ช้างที่มีอายุมากจะทิ้งรอยเท้าที่ไม่ได้กำหนดไว้เนื่องจากมีสันเขาที่เรียบกว่าและส้นเท้าที่สึก ความสูงของช้างสามารถกำหนดได้จากรอยเท้า เส้นรอบวงสองเท่าของรอยเท้าแสดงให้เห็นว่าช้างสูงแค่ไหนถึงระดับไหล่ รอยเท้าช้างสามารถเป็นประโยชน์ต่อสัตว์อื่น ๆ ภาพพิมพ์ขนาดใหญ่และลึกของพวกมันทำให้เกิดช่องที่สามารถเก็บน้ำได้ในการจัดหาโพรงน้ำสำหรับสัตว์ขนาดเล็กสามารถขุดรากขึ้นมาจากพื้นดินและการนำทางไปยังภูมิประเทศที่ยากลำบากได้ง่ายขึ้น

โครงสร้างของเท้าช่วยให้ช้างสามารถเดินในโคลนลึกได้โดยไม่ยากเพราะเมื่อถูกถอนออกเส้นรอบวงจะเล็กลงซึ่งจะช่วยลดแรงดูดที่ป้องกันไม่ให้ช้างถูกดึงเข้าไปในโคลนลึกลงไป

หนังช้าง

แม้ว่าช้างจะอยู่ในสายพันธุ์ Pachyderm ซึ่งหมายถึงสัตว์ ‘หนังหนา’ แต่จริงๆแล้วพวกมันมีผิวหนังที่บางมากยกเว้นในบางแห่งเช่นด้านหลังและด้านข้างซึ่งมีความหนาประมาณ 2-3 เซนติเมตร ผิวหนังส่วนที่บางที่สุดคือหลังใบหูรอบดวงตาหน้าอกหน้าท้องและไหล่ ในส่วนเหล่านี้ผิวหนังของพวกมันบางราวกับกระดาษ ผิวหนังมีหน้าที่ป้องกันสัตว์ทุกชนิดอย่างไรก็ตามมีลักษณะเฉพาะบางประการเกี่ยวกับผิวหนังช้าง ผิวหนังช้างมีความไวต่อแสงแดดมาก ลูกช้างจะอยู่ภายใต้ร่มเงาของแม่ตลอดเวลาเพื่อหลีกเลี่ยงการถูกแดดเผา

ช้างชอบน้ำโดยธรรมชาติสาเหตุหนึ่งที่พวกเขาชอบหมกมุ่นอยู่ในโคลนทะเลสาบและแม่น้ำคือการรักษาความเย็นเมื่อมันร้อนมาก ช้างยังใช้ลำต้นของมันในการตักน้ำเย็นและฉีดลงบนหลังและศีรษะเพื่อให้ผิวหนังเปียกที่สุดที่โดนแสงแดด การไม่มีต่อมเหงื่อยังเป็นอีกสาเหตุสำคัญที่ทำให้ช้างต้องใช้เวลาอยู่ในน้ำและโคลนมาก

ผิวหนังของช้างมีความบอบบางและเต็มไปด้วยเส้นประสาทที่สามารถตรวจจับได้แม้กระทั่งแมลงวันตัวเล็กที่สุดที่ลงจอดบนตัวมัน อย่างที่ทราบกันดีว่าผิวหนังของช้างมีความเหี่ยวย่นมาก ริ้วรอยเหล่านี้มีจุดประสงค์เช่นกัน พวกมันช่วยช้างในการควบคุมอุณหภูมิร่างกายและรักษาความเย็น

ริ้วรอยเพิ่มพื้นที่ผิวดังนั้นเมื่อช้างอาบน้ำจึงมีผิวหนังเปียกมากขึ้น เมื่อช้างขึ้นมาจากน้ำรอยแตกและรอยแยกของรอยย่นจะกักเก็บน้ำไว้และเนื่องจากการระเหยในความร้อนใช้เวลานานกว่าจะทำให้ผิวหนังช้างชุ่มชื้นได้นานกว่าที่มันจะมีผิวเรียบ

โครงสร้างผิวหนังของช้างยังสามารถแยกแยะได้ว่าเป็นคนเอเชียหรือแอฟริกา ช้างเอเชียมีผิวที่ละเอียดกว่าช้างแอฟริกาและบางครั้งก็ไม่มีสียกเว้นมีจุดสีขาวบริเวณหูและหน้าผาก

สีผิวตามธรรมชาติของช้างแอฟริกันเป็นสีดำอมเทา แต่สีผิวช้างทั้งหมดจะเปลี่ยนไปและถูกกำหนดโดยสีของดินในดินแดนที่เป็นที่อยู่อาศัยของพวกมัน ช้างมีนิสัยชอบทิ้งโคลนไว้ที่หลังและทำให้พวกมันมีสีสันที่ชัดเจน

ปอมเมอเรเนียนสีดำหายาก

ความรู้สึกและการสื่อสารของช้าง

โดยการทำความเข้าใจเกี่ยวกับมุมมองของช้างที่มีต่อโลกมากขึ้นทำให้เราตระหนักมากขึ้นว่าสัตว์เหล่านี้น่าทึ่งเพียงใด ในฐานะมนุษย์ผลกระทบที่ประสาทสัมผัสของเรามีต่อธรรมชาติของประสบการณ์เช่นสิ่งที่เราเห็นได้ยินได้กลิ่นและสัมผัสมีส่วนสำคัญในการกำหนดโลกของเรา ในทำนองเดียวกันสิ่งสำคัญคือเราต้องตระหนักว่าโลกของช้างนั้นแตกต่างจากโลกของเรามาก ตัวอย่างเช่นการมองเห็นของช้างนั้นไม่ไกลเท่ากับการมองเห็นของมนุษย์อย่างไรก็ตามความรู้สึกของกลิ่นของช้างนั้นไม่มีใครเทียบได้ ช้างยังใช้การรับรู้กลิ่นแบบเฉียบพลันในการสื่อสารร่วมกับประสาทสัมผัสอื่น ๆ ในการมองเห็นการสัมผัสการได้ยินและความสามารถที่น่าทึ่งในการตรวจจับการสั่นสะเทือน

ช้างสามารถได้ยินคลื่นเสียงได้ดีต่ำกว่าข้อ จำกัด ในการได้ยินของมนุษย์ พวกเขาสื่อสารโดยใช้ทั้งเสียงความถี่สูงและต่ำ เสียงดังก้องความถี่ต่ำทำขึ้นเพื่อเตือนช้างตัวอื่นในระยะทางไกลของสถานการณ์ปัจจุบันในขณะที่ใช้เสียงความถี่สูงเช่นแตรเสียงเห่าเสียงกรนและเสียงเรียกอื่น ๆ ที่ดังเพื่อสื่อสารกับช้างที่อยู่ใกล้กว่า

การใช้หัวลำตัวลำตัวหูและหางในการสื่อสารเป็นภาษาธรรมชาติของช้าง การสื่อสารด้วยภาพรวมถึงการเคลื่อนไหวของหัวปากงาและลำตัว ตัวอย่างเช่นเมื่อช้างตัวเมียรู้สึกว่าถูกคุกคามเธอจะทำตัวให้ดูใหญ่ขึ้นโดยจับศีรษะให้สูงที่สุดเท่าที่จะทำได้และกางหูให้กว้าง การสื่อสารทางเคมีคือการใช้ลำต้น ช้างจะยกงวงของมันขึ้นมาเพื่อดมกลิ่นอากาศหรือรากบริเวณพื้นโดยปกติจะค้นหาจุดปัสสาวะและทางเดินปัสสาวะ

การสื่อสารแบบสัมผัสมักเกี่ยวข้องกับร่างกายเท้าหางหูลำตัวและงาและส่วนใหญ่เกี่ยวข้องกับการสัมผัส ช้างจะใช้งาของมันเพื่อกระตุ้นความก้าวร้าวหรือยกลูกช้างออกจากโคลน การเอาหูมาถูกันแสดงถึงความรักใคร่ ขึ้นอยู่กับวิธีที่ช้างเคลื่อนไหวและใช้ส่วนต่างๆของร่างกายในการแสดงอารมณ์ของสัตว์ อารมณ์และการเคลื่อนไหวของร่างกายดังกล่าวแสดงให้เห็นว่าช้างกำลังโกรธมีความสุขต่อต้านนักล่าผู้ปกครองตื่นเต้นหรือเศร้า ทุกการสังเกตของความรู้สึกของช้างแสดงให้เห็นถึงความเข้าใจในโลกที่ช้างอาศัยอยู่สิ่งสำคัญคือต้องจำไว้ว่าโลกของช้างเป็นโลกที่แตกต่างจากของเราโดยสิ้นเชิงจากประสบการณ์ทางประสาทสัมผัสของมัน